Инкубатор для Орхидей

Дождевые леса — Инкубаторы жизни

Одним из природных богатств нашей планеты являются влажные (дождевые) леса. Ученые не зря называют их настоящими «инкубаторами жизни».

На снимке: Обросшие мхом деревья, кустарники и папоротники, украшающие Хо-Ривер Вэлли (Hoh River Valley), — дождевой лес умеренных широт в Вашингтонском государственном Олимпийском национальном парке. Здесь можно найти крупнолистовой клен, тсугу западная и серебристую ель. Фото Сары Лиин.

Здесь нет ни кусочка голой земли, каждый квадратный сантиметр покрыт растениями, где водится масса живности всех видов и форм. Что касается воды, то дождевые леса находятся, так сказать, на самообеспечении. Растения в процессе транспирации, т.е. испарения, насыщают окружающую атмосферу водой. Каждое дерево с развитой кроной «производит» в год около 760 литров влаги.

На снимке: Тихоокеанский дождевой лес умеренных широт (Ванкувер, Британская Колумбия). В тумане башнями высятся дугласова пихта, кипарисовик нутканский и другие хвойные деревья. Большую часть влаги сюда несут океанские ветры. Фото Тэйлора С. Кеннеди.

В результате над лесом всегда клубятся густые тучи, так что, даже когда нет дождя, здесь все равно влажно и тепло.

На снимке: Ствол серебристой ели украшен зарослями мха (Хо-Ривер Вэлли, США). В дождевых лесах одни растения часто служат средой обитания для других растений.Фото Сары Лиин.

Растения в дождевых лесах растут, как говорится, в тесноте, да не в обиде. Им постоянно приходится бороться с насекомыми-вредителями. Адаптируясь к такой угрозе, они вырабатывают особые химические вещества, которые используются в фармакологии для изготовления лекарственных средств. По оценке американского Национального института рака (NCI), в дождевых лесах произрастает до 70 процентов всех растений, используемых в онкологии. Каланолид А (Calanolide A), новейший препарат для лечения ВИЧ, испытываемый сейчас частной фармацевтической компанией, по сведениям NCI, также вырабатывается из дерева, недавно найденного на острове Борнео.

Похожие страницы